「スープ切れ」としばらく思い込んでいた中華亭分店でしたが・・・

 
 
 蔵王にあるラーメンの名店「中華亭分店」。
以前は蔵王に行くたびに必ず行くようにしていたのですが、去年は様々な事が起こり、なかなか蔵王に行く時間が取れませんでした。
でも、ある程度落ち着いた時期に蔵王に行った際、「久しぶりに食べていくか」と、いつものように15時15分すぎに店に向かうと・・・店先に残念ながら「本日の営業は終了しました」の案内が。
(*閉店間際に行くのは、混雑している中で食べるのを避けるため)
これを見た時は、「人気店だし営業時間も残り30分ぐらいだから、まぁ仕方ない」とあっさり諦め、また今度食べに来ようと店を後にしました。
 
 
 んで、今年に入ってから数回。
蔵王に弟と一緒に行った際に寄ってはみるものの、毎回「本日の営業は終了しました」の案内が。
多少時間を早めて15時ごろに店に着いても結果は同じ。
しかしそれをみても俺はこう考えました。
「まぁ人気店だからスープが無くなったんだろう」と。
だから「また次に来ればいい」と、そんなに深くは考えてなかったのですが・・・。
 
 
 先月の7月。
また弟と蔵王に行く機会があり、帰りに中華亭分店に寄ることに。
そしてこのときはずいぶんと食べていないこともあり、「何とかして食べたい」という気持ちがMAXに。
そのため、一応このサイトで定休日でないかを確認。
この日は休みでないことを確認し、「よし、きょうは大丈夫だな」なんて思って別なサイトに移動しようとした瞬間、「ん?アレ?」とあることに気付きました。
それは店の営業時間。
なんと現在は、平日14時45分までの営業になっていたのです。
以前の営業時間から、1時間の営業短縮。
どうりで15時過ぎに行っても食べられなかったわけです。
ネタが分かってしまえばなんてことないですが・・・。
まぁ「スープ切れ」という思い込みも相まって、そのことに気付けないのが何とも俺らしいですね(笑。
 

レジ前に置かれていたカード

 
 と、そんなわけで本来の営業時間に気付いたので、この後は食べられるようになりました。
スマホで訪問記録を確認すると、なんと10ヶ月ぶり。
大変美味しくいただけました(笑。
 
 
 んで、つい先日。
父の遺品整理で母と弟と一緒に蔵王に行く機会があったので、母を連れて中華亭分店へ。
この日は14時ごろに向かったのですが・・・、お昼のピーク時はとっくに過ぎていると思われるのに、駐車場はほぼ満車に近い状態。
そして店の中に入ると全席埋まっており、自分たちの前の順番待ちが5組。
母はその様子を見て、たいそう驚いていました。
「へ~すごいね、こんな離れた場所に店があるのにこれだけお客さんがいるなんて」と。
そして「味がいいとこういう場所でもお客さんは来るんだねぇ」としみじみ語っていました。
これを聞いた時は、連れてきた俺としては何だか嬉しかったです。
中華亭分店の実力を見せることが出来たというか。
だからこの日は順番待ちも苦になりませんでした(笑。
 
 
 順番待ちを始めて20分。
自分たちの番になり、テーブル席へ。
弟はチャーシュー麺、俺とは母は中華そばを頼もうと思っていたのですが、母に聞いてみると、
「あたしもチャーシュー麺にする」
とのこと。
俺は「おいおい、食べきれるのかよ」と不安になりましたが、まぁ本人が食べたいと言っているのだから仕方ありません。
店員さんにチャーシュー麺2つ、中華そば1つでお願いしました。
 
 
 そして7~8分ほどでラーメンが着丼。
すると母はどんぶり一面に載っているチャーシューを見て一言。
「え?こんなにいっぱいチャーシューが載っているんだ」と。

   
 
正直、「チャーシュー麺を頼んでなに言ってんだw」と思わずにはいられなかったのですが、母いわく、「中華そばは昔のシンプルなやつで、チャーシューは薄っぺらいのが1枚だけだと思っていた」
とのこと。
だからチャーシュー麺にしたんだそうで・・・。
チャーシュー麺にしても、チャーシューは普通のサイズのが3枚ぐらいだと思っていたそうです。
滅多に店でラーメンを食べない人間ゆえ、大昔の中華そばのイメージしか持っていないからまぁ仕方ないちゃあ仕方ないですね。
 
 
 と、そんな母の予想以上のボリュームで来たチャーシュー麺ですが・・・。
が、母は俺にチャーシュー1枚とメンマを8割ほど渡すと、残りを頑張って食べていました。
以前は一緒に外食をしていても何とも思いませんでしたが・・・年老いた親と外食をすると、けっこうな衰えが見え隠れしてなんだか切なくなりますね。
まぁなんだかんだで母は「おいしいおいしい」と完食していたので、その部分では少し安心もしましたが。
で、自分も弟も余裕で完食。
何回食べても飽きないラーメンであることを再認識し、また今後も定期的に行くことを誓いました。
これからは寒くなるので、ますます店が混みそうですが・・・。
まぁ40分ぐらい待ってもいいので食べていこうと思います。



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